Girl Be Heard joins Kota as Partner Organization

By Tuuli Mäkinen


The mission of Girl Be Heard, based in Brooklyn, NY, is to develop, amplify and celebrate the voices of young women through socially conscious theatre-making. The philosophy of the organization is that if a girl can change her own life, she can change the lives of girls everywhere. Girl Be Heard believes in a world where every girl is valued and encouraged to be a leader and a change maker.

Girl Be Heard runs both afterschool and weekend education programs in underserved areas of New York City, where the theatrical work of the girls is generated. Girl Be Heard is positioned to engage at-risk youth and open up dialogue about social justice issues affecting the communities – from gun violence to sex trafficking.

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Internationally, GBH Across Borders continues to partner with international allies and activists to foster solidarity between communities of girls all over the world and spotlight global issues girls face. 

Central to their work is the exploration of voice, movement, spoken word and song, the help build self-esteem and grow individual talents and to encourage leadership in their communities. Girl Be Heard produces 5 shows a year. On April 11, we offer a chance to support both Kota and GBH at the same time – join us!

Increasing Transparency in the Fashion Industry to Promote Inclusive Growth

By Tuuli Makinen and Anne Rahmouni

February 14, 2019 at the UN Headquarters, the Kota Alliance co-hosted a panel discussion about Increasing Transparency in the Fashion Industry to Promote Inclusive Growth with Hecho por Nosotros and Animana. The event was part of the UN 57th Commission of Social Development. The objective of the discussion was to create dialogue about the challenges and solutions for transparency and inclusivity in the fashion industry.

The event brought together people from different backgrounds: fashion, finance and the technology industry, NGOs, and advocacy groups, to discuss about a more sustainable fashion industry. The panelists Katherine Poole (HxN, Animana), Patrick Duffy (Global Fashion Exchange), Mari-Lou Dupont (UN Global Compact), Alden Wicker (Eco-Cult), Christopher Van Bergen (Nest) John Meyers (CSG Networks), Cara Hagan (GoodWeave), and Riefqah Jappie (International Trade Centre) led the discussion. The dialogue covered multiple topics such as supply chain transparency, artisan empowerment and the availability of sustainable and ethical clothing.

There were some key points that arose during the discussion. Having home-working artisans as a valid source is essential but it is also important to ensure safe working conditions for them. Education is needed in order to empower artisans who can be a source of innovation when we think about new materials and circularity. Working conditions concern not only retail chains but also governments and factories where the clothes are made. Consumers need better information in order to make better and more sustainable decisions, and brands are responsible for igniting connections between consumers and their clothes by sharing the stories of people behind the clothes.

The big C word was also mentioned – Collaboration! NGOs, brands and advocates have to continue working together, share information and incorporate better practices to make the fashion industry more responsible.

The atmosphere was hopeful and positive that the change will happen, and we can achieve a more sustainable fashion industry.

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CEPAZ in New York: The Venezuelan Crisis

By Matti Pousi


CEPAZ is a partner organization of the Kota Alliance, and as such, it is sponsored by the Anna-Riitta and Fritz Fuchs Fund for Reproductive Health. CEPAZ advocates for women’s rights in Venezuela and provides menstrual hygiene products and contraceptives for refugee women. One of the organizations in their network, Red Naranja Venezuela, fights to decrease violence against women amidst the Venezuelan humanitarian crisis.

The Center for Justice and Peace (Centro de Justicia y Paz, CEPAZ) is an organization whose main goal is to empower Venezuelan citizens in defense of peace, human rights and democracy. It was founded in 2014 as a response to the complex humanitarian crisis that was beginning to consume Venezuela. The impacts of the crisis to date are devastating: fall of institutions, hyperinflation, lack of basic necessities (like food and medicine), rapidly worsening living conditions, increasing discontent and violence, and people fleeing the country en masse. While many say that the roots of the crisis are deep in Chavismo, an ideology based on the governance of the former Venezuelan president Hugo Chavez, it is not an easy task to pinpoint its exact causes. According to Beatriz “Bibi” Borges, Director of CEPAZ, however, the crisis “has been happening in front of our eyes for 20 years.”  

CEPAZ’s vision is deeply rooted in the idea that collaboration is key to making a change. The main mission of CEPAZ is to unite Venezuelan human rights organizations and accompany them to maturity. It does not do the work for them, but rather, shows them how to successfully collaborate with others. CEPAZ’s network is strong. One of the many projects in their network, REDAC, has currently more than 1,000 activists from different organizations and civil society.

In addition to working on the ground in Venezuela, CEPAZ has a strong presence in New York. It is the only non-profit currently in the city that focuses solely on the Venezuelan crisis. The organization’s work in the city that is home to many non-governmental and inter-governmental organizations is important. According to Bibi, there is a broad-based institutional ignorance in the West about the humanitarian crisis in Venezuela, and that is why she works tirelessly in order to increase the awareness across the many decision-making bodies of the United Nations.

Under the recent political shifts, Bibi finds both hope and concern for the future of Venezuela. Her message is simple: “if a person is suffering from a flu, back pain and a broken bone, a single medicine will not cure it all.” Similarly, the Venezuelan crisis will not be solved with a one-for-all panacea overnight. Rather, it will need a lot of activism, determination and collaboration.


  • Watch CNN’s interview of Beatriz “Bibi” Borges, Director of CEPAZ, on female trafficking here (in Spanish)

  • Read CEPAZ’s statement for the UN Committee on the Elimination of Discrimination against Women (CEDAW) about Venezuelan refugee women here (in Spanish)

Do not keep ignoring the voice of the Venezuelan people

By Beatriz Borges

CEPAZ has a strong focus on women’s and reproductive rights. As a member organization of the Kota Alliance, CEPAZ is sponsored by the Anna-Riitta and Fritz Fuchs Fund for Reproductive Health.

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236  Venezuelan social and human rights organizations: “Do not keep ignoring the voice of the Venezuelan people”

Given the crisis generated by the beginning of Nicolás Maduro’s second presidential term following an irregular electoral process and the decision of the National Assembly to promote a democratic transition on January 23rd; we, a group of Venezuelan social and human rights organizations, wish to share the following message with our colleagues of the region and the world:

A sector of the international public opinion has simplified the conflict in Venezuela as tension between the government of Nicolás Maduro and the government of Donald Trump. We are conscious of the geostrategic importance of Venezuela given its abundant natural resources. We are also perfectly conscious of contemporary history in Latin America. Our country is subject to interests, of various kinds, of the United States, but also of other countries like Russia, China, and Cuba.

We value and appreciate your worry about the possible consequences of the wrongful intervention of some of these powers over our daily lives. We just ask that you do not ignore, in your opinions, the situation of the Venezuelan people and their desire and aspirations over what their destiny should be. Those of us who participated in massive protests in 60 cities and towns in Venezuela and in 230 cities throughout the world on January 23rd did so because we have the firm conviction that the current government impoverishes us, violates our rights, and forces us to leave the country. When we want to express ourselves, the government ignores our voice, imprisons us, and kills us, as demonstrated by the 29 people who have been killed so far in the context of protests by police and paramilitary groups. The government prohibits us - common citizens - from choosing what our destiny should be, in many ways. The Venezuelan people want to express themselves sovereignly in free, democratic, and inclusive elections, recuperating the capacity to promote change in a civic and peaceful manner, guaranteeing the exercise of all its rights without any type of discrimination. 

We appreciate the support that anyone wants to provide in our fight to recuperate our voice. Please, do not keep ignoring it while exclusively echoing just one of the parts involved in this conflict.


 1) A. C. Centro de Animación Juvenil

2) A.C. H1NNOVA 

3) A.C. Las Brisas siempre Brisas

4) A.C. Médicos Unidos de Venezuela 

5) A.C. Radar de los Barrios

6) AC Banauge. 

7) AC Queremos Elegir

8) Acceso a la Justicia

9) Acción Campesina 

10) Acción Solidaria

11) Asociación Civil Conquistando la Vida (Aconvida)

12) Actívate,  Anzoategui

13) Alfa Ciudadana

14) Alianza Venezolana por la Salud

15) Amigos Trasplantados de Venezuela 

16) Aquí Cabemos Todos

17)) Asamblea de Educación

18) Asociación Civil Centro de Desarrollo Integral Sucre.

19) Asociación Mujeres en Positivo por Venezuela

20) Asociación Civil “VIVE”

21) Asociación Civil Fuerza, Unión, Justicia y Paz (FUNPAZ)

22) Asociación Civil General Juan Guillermo Iribarren (ONG)

23) Asociación Civil Gente del Petróleo

24) Asociación Civil Mujeres en Línea 

25) Asociación Civil Perijá

26) Asociación Civil Trabajemos Juntos por un Mundo Mejor 

27) Asociación Civil Uniandes

28) Asociación Civil Vida y Luz (Asoviluz) 

29) Asociación de Profesores Jubilados. Upel Maracay.

30) Asociación Mujer Voz y Vida

31) Asociación por la Vida / Mérida

32) Asociación Psicodehu / Mérida

33) Asociación Venezolana para una Educación Sexual Alternativa. AVESA

34) Asociacion Larense de Planificacion Familiar

35) Aula Abierta 

36) Asociación Venezolana de Servicios de Salud de Orientación Cristiana (AVESSOC)

37) Brigadas Azules

38) Caleidoscopio Humano

39) Canada Venezuela Democracy Forum 

40) Caracas Ciudad Plural

41) Casa de la Mujer Juana Ramírez  La Avanzadora, Maracay

42) Catedra DDHH Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado. UCLA

43) Cátedra de la Paz / Universidad de Los Andes

44) Centro Comunitario de Aprendizaje(CECODAP)

45) Cedeso. Centro de desarrollo social. 

46) CENFISS.  Centro de Filosofía para la Investigación Stanislao Strva 

47) Central Sindical Unión Nacional de Trabajadores de Venezuela UNETE 

48) Centro de Acción y Defensa por los Derechos humanos (Cadef) 

49) Centro de Derechos Humanos de la Universidad Metropolitana 

50) Centro de Formación para la Democracia (CFD Venezuela)

51) Centro de Justicia y Paz - CEPAZ 

52) Centro para la Paz y los DDHH UCV 

53) CIIDER (Cooperación Internacional e Integración para el Desarrollo y el Esfuerzo Regional)

54) Ciudadanía Activa 

55) Civilis Derechos Humanos

56) Clima21 - Ambiente y Derechos Humanos 

57) Colegio de Enfermería del DC

58) Colegio de Profesionales de la Enfermería del Estado Anzoátegui

59) Colegio de Profesores de Venezuela seccional Táchira

60) Colegio de Psicólogos Edo. Miranda

61) Comisión para los Derechos Humanos del estado Zulia (CODHEZ)

62) Comisión de Derechos Humanos de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas de la Universidad del Zulia 

63) Comisión Nacional de DDHH de la Federación de Colegios de Abogados de Venezuela del Estado Táchira

64) Comisión Nacional de DDHH de la federación de Colegios de Abogados de Venezuela – Mérida

65) Comisión Nacional de Derechos Humanos de las Federación del Colegio de Abogados del estado Lara

66) Comisión para los Derechos Humanos y la Ciudadanía CODEHCIU

67) Comité de conflicto intersectorial del estado Sucre

68) Comité de derechos humanos de La Guajira

69) Comité Paz y Trabajo

70) Conciencia Ciudadana A.C 

71) Confederación Sordos de Venezuela ( Consorven )

72) Consejo Comunal TEBRIPAR

73) Convite AC 

74) Cooperativa Caribana / Mérida

75) Creemos Alianza Ciudadana – Libertador

76) DDHH "Justicia y Paz Aragua" 

77) Defensa UCV

78) Diálogo por Venezuela-Francia.

79) El Venezolano newspaper

80) El Zulia Recicla

81) Elades Venezuela 

82) Epikeia Observatorio Universitario de Derechos Humanos


84) Escuela de Formación Obrera "Priscila López" 

85) Escuela de Vecinos de Venezuela

86) Espacio Humanitario

87) Espacio Público

88) EXCUBITUS derechos humanos en educación.

89) Federación de Asociaciones Venezolanas en ESPAÑA FAVE

90) Federación de Colegios de Bioanalistas de Venezuela

91) Federación de Profesionales y Técnicos de las Universidades Nacionales de Venezuela (Fenasipruv)

92) Federación de Asociaciones de Profesores Universitarios de Venezuela (FAPUV)

93) Federación Nacional de Sociedades de Padres y Representantes -Fenasopadres-

94) Federación Nacional de Trabajadores de la Salud FETRASALUD

95) Foro Penal

96) Foro Penal capítulo Barcelona-España

97) Funcamama

98) Fundación "5aldia" Venezuela

99) Fundación Aguaclara

100) Fundación Alberto Adriani

101) Fundación Arts World Millenium 2010

102) Fundación Casa Mocoties

103) Fundación CELTA

104) Fundación CIIDER 

105) Fundación Cultural Girón

106) Fundación de Ayuda al Niño con Cáncer 

107) Fundación Incide (Sucre)

108) Fundación Linda Loaiza 

109) Fundación Mavid Carabobo

110) Fundación para el Debido Proceso FUNDEPRO 

111) Fundación Reflejos de Venezuela

112) Fundación Tovar sin fronteras

113) FundaRedes

114) Fundación Venezolana y de América Latina (Fundaval)

115) Gente del Deporte

116) GobiernaTec

117) Grupo de Caminantes GUATEK

118) Grupo de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (GTAI)  - ULA Mérida

119) Grupo La Colina 

120) Grupo Social Cesap

121) Guaicaypuro Sociedad Organizada

122) Hannah Atendt Observatory Cap. USA. 

123) Humano Derecho Radio Estación 

124) Humanos 2.0

125) Innova Scientific SAc Perú 

126) Instituto de Altos Estudios Sindicales INAESIN

127) Instituto Venezolano de Estudios Sociales y Políticos-Invesp

128) Justicia y Paz OP Venezuela 

129) Justicia, Encuentro y Perdón 

130) La Urbina Activa

131) Laboratorio Ciudadano de Noviolencia Activa

132) Laboratorio de Paz

133) Lex et Agape

134) Liga Merideña contra el Sida

135) Madres y Padres por Los Niños en Venezuela


137) Médicos por la Democracia

138) Monitor Social A.C. (Estado Nueva Esparta) 

139) Movimiento Caminando con Claret / Mérida

140) Movimiento Sindical de Base MOSBASE

141) Movimiento Vinotinto

142) Mujer y Ciudadanía A.C.

143) Mujeres de Sucre. Cumana

144) Obra Redentora Mercedaria

145) ObserLatInf

146) Observatorio de Derechos Humanos de la Universidad de Los Andes

147) Observatorio Electoral Venezolano (OEV)

148) Observatorio Global de Comunicación y Democracia (OGCD)

149) Observatorio Hannah Arendt

150) Observatorio Penal Mérida

151) Observatorio Penal Mérida OPEM DDHH

152) Onda Feminista

153) Organización StopVIH

154) Oswaldo Cali Fundación - Seguir Viviendo

155) Padres Organizados de Venezuela 

156) Participación Venezolana-Georgia (Atlanta, USA) 

157) Pensamiento Tachirense en Acción, PENTA.

158) Prepara Familia

159) Pro2

160) Programa Venezolano de Educación-Acción en Derechos Humanos (Provea)

161) Proiuris

162) Promoción Educación y Defensa en DDHH - PROMEDEHUM 

163) Proyecta Ciudadanía A.C 

164) Proyecto 860

165) Psicólogos sin Fronteras Venezuela

166) Red Acción y Defensa Por Los Derechos Humanos - Capitulo Carabobo ( RADDH) 

167) Red Acción y Defensa Por Los Derechos Humanos - Capitulo Cojedes ( RADDH) 

168) Red Defendamos la Epidemiología  Nacional 

169) Red Electoral Ciudadana (REC)

170) Red Nacional Asamblea de Ciudadanos Carabobo

171) Red Nacional de Asambleas de Ciudadanos

172) Red Organizaciones Vecinales de Baruta

173) Red de Activistas Ciudadanos Barinas

174) Redes Urbanas

175) RedesAyuda 

176) RedOrgBaruta

177) Revista SIC del Centro Gumilla

178) RVG+ (Red Venezolana de Gente Positiva)

179) Sindicato Nacional de Profesionales Administrativo de la Universidad de Oriente ASPUDO

180) Sindicato Único de Telecomunicaciones del Estadio Anzoátegui (SUTEA)

181) Sindicato Único Nacional de Empleados Públicos Profesionales Técnicos y Administrativos del Ministerio de Salud SUNEP-SAS

182) Sinergia, Red Venezolana de Organizaciones de Sociedad Civil

183) Sociedad Hominis Iura (SOHI)

184) Sociedad Venezolana de Puericultura y Pediatria

185) Somos Ciudadanos Organizados (SOCIO)


187) The arTEA Project

188) Transparencia Venezuela

189) Una Sampablera por Caracas

190) Una Ventana a la Libertad 

191) Unidos X Baruta

192) Unión Afirmativa de Venezuela

193) Unión Canario Venezolana UCVE

194) Unión Vecinal para la Participación Ciudadana A.C 

195) Universidad Católica Andrés Bello (UCAB)

196) Universitas Fundación

197) Venezuela te necesita 

198) Venezolanos Activos Doral

199) VenMundo / Boston

200) Vicaria de DDHH de la Arquidiócesis de Barquisimeto

201) Voluntarios la Pastora

202) VotoJoven

203) Amigos Trasplantados de Venezuela

204) Coalición de Organizaciones por el Derecho a la Salud y la Vida (Codevida)

205) Fundación Pro Bono Venezuela

206) Azul Positivo (Acción Zuliana por la Vida)

207) Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales

208) Unidad Investigación de Género Universidad de Carabobo

209) Mulier

210) Caracas Organizada

211) Asociación Afecto Venezuela, contra el maltrato infantil 

212) Cendif-Universidad Metropolitana

213) Médicos Unidos De Venezuela

214) Fundación Centro Gumilla 

215) Psicología y DDHH (PSICODEHU)

216) Escuela de Comunicación Social Ucab Guayana

217) Asociacion de Profesores de la UCV (APUCV)

218) Red por los Derechos Humanos de los Niños, Niñas y Adolescentes (REDHNNA)

219) Fundación Cristiana para la Liberación Popular (Fundimma)

220) Red de Activismo e Investigación por la Convivencia REACIN


222) Instituto Progresista Venezolano
223) Orpanac
224) Asociación Venezolana para la Hemofilia
225) Asociación CAUCE
226) Piloneras
227) Justicia y Proceso Venezuela (JUYPROVEN)
228) FUNDECI Fundando Derechos Civiles y Equidad.
229) Sin Mordaza
230) Opción Venezuela
231) Wainjirawa


233) Observatorio Venezolano de los Derechos de las Mujeres

234) Fundación Mate con Arepa
235) Pensamiento crítico y Subjetividad

236) Superatec

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